Why I Do ART


Why I do ART?


Answer ; "To Live"


This is too obscure to explain the true reason and its supporting factors that lays deep inside my heart.


The reason I'm writing this blog is after participating in the craft fair in japan, there seem to be a slight chance that I can explain this very vague feelings in words for the first time.


When I look back at my life, there's always this unbearable feeling that can not be wiped away. Past studies and jobs gave me a lot of experiences, but somewhere in my mind, the question pops up. "Are you sure you did you best?" I'm a rather positive minded person, but when it comes to this question I couldn't keep my head up.


When I moved to U.S. after marriage and before obtaining my working visa, even before thinking about "what am I going to do now!?" I've decided to do art. The thought was just there, without any consideration. After taking many classes and workshops, and completing my first stained glass mosaic coasters my heart shook with happiness. It is probably the method of how mosaics are made that got me that way. You cut and paste the glass tiles, grout it and clean it up. It's that cleaning process where the beauty of glass shines like it is speaking to us saying "it's done."



Then my workshops days starts following with the experiment of materials and techniques. My husband listened to me patiently after I come back with an excited look and a new technique. After 2 years of practicing the basics I started to seek my originality in this art form. I wanted more freedom in colors other than just the colors of the tiles and glasses. While I was working on my own piece looking for a way to create a sense of magical flow in the starry sky background, my teacher advised me to use acrylics and clear glass. When I tried, I knew immediately that this is the type of art I have to pursue. I still remember that second chill, the one I felt after my first coasters.



From that day on, it was the continuous days of figuring out the balance between acrylics and glasses. I still remember the words from the experienced artist back then. The advices they gave me always surprised my worried mind. And it's just the countless repetition of those days.


Another year passed by and this May I've decided to show my art in public for the first time. I started to prepare for a local art show when my mosaic friend invited to me their group. Because of the excitement, I got carried away during preparation thinking "this is going to be the biggest success of my life!" But when the pieces are completed, even though I'm satisfied with the way it turned out, I got worried every night thinking "Is this really ok?" As a result, my first public art show was good enough for me to continue. Many people ended up buying my piece as a gift and not for themselves. I did make enough to be able to continue creating, but I was feeling a little blue. Without any official sales platform on internet I was receiving couple of orders but mainly from Japan. I began to think "is my art not acceptable in the U.S.?"


Since art is not something functional, letting my art in public is like showing every detail of what is in my heart. So when it is accepted, I feel so so happy that I can kiss and hug a stranger, but when it is not it almost feels like everything I've done in my life is worthless.


So my mind was shifting toward craft fair in Japan instead of the next local art show in U.S. I wanted to challenge again with whatever I was missing the last time. Did I do my best to create something good? Didn't I just choose the concept for self satisfaction? Did I even tried to think about the happiness of that person who'll have my art? And the future significance of my artwork? "Think about the future of the unknown owner"s life" When the goal became clear, it lead me to the concept of "nature". It might sound little cheeky but I hoped that whoever hold my art would feel the same way when I saw the beautiful colors of nature. So I flew to Japan with 14 pieces of ocean, sky and forest themed work.



That's the story of me from when I started mosaic art until the Tokyo craft fair last month.


And now. I'm getting ready for the online shop starting next year as well as the next local U.S. art show in May. Other than participating in the show, I continue to work alone in my home. As always the sudden glimpse of loneliness and feeling of being isolated from the world follows me. And I feel that it will continue to do so. But the reason why I won't quit, I don't want to quit is for the first time in my life, I believe that this road will lead me to the place that I can finally be proud of myself. That one day I will be able to say "I did my best." And I know the thought will always be there, that I want this beauty I see in my head to come alive with all the power I possess in my body and to create something good to this world.


I was able to gain some satisfaction after the show in Japan. My heart was melting every time I heard people happily talking about how they were going to display the piece when they get home. Thinking back, I think I was craving for some kind of acceptance to gain self confidence. After receiving that from many kind hearted people this time, a small but strong axis is built inside me as a maker.


Happiness grows, when I know that something we create as abstract as our feelings is accepted by others.


And I want to experience that happiness forever. That is why I do ART.





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どうして私はアートを創るのか



「生きるため」なんて言ったらそれこそ抽象的だし、心の底にあるいろんな要因から成り立つ理由の説明にはならない。


けどなんだか今回日本での初めての展示を得て、自分の中でもやもやしていたものを少しだけ言葉に出来そうな気がしていたので書いてみます。


私の今までの人生はなんだか振り返ってみるとてもやりきれてない感がつきまとう。学業も就職もそれこそ経験としてはとても自分のためにはなったものの、私全然全力じゃないな、なんて卑屈に考えてしまう。性格はポジティブな方だと思うけどこればかりはなんかいつもやるせなさが残った。


結婚を期にアメリカに渡りまだ就業ビザもない頃、これから日々どうしようと迷う暇もなくアートをやろうと思った。考えたわけでもなく普通にそうすると決めていた。色んなクラスやワークショップに通い、初めてステンドガラスでモザイクでコースターを2枚作り終えた時、心が震えた。今思えばこの独特なアートの作り方の手順も関係していたのだろう。タイルを切って貼り、最後の隙間をグラウトで埋めてきれいに拭く。その拭いた瞬間ガラスの美しさが際立って「完成だ」と作品がいっているかのように輝く。



そこからワークショップに通い詰め、色んな素材や技法を試した。毎回新しいことを学ぶたびに旦那に報告し、彼もそれを嬉しそうに聞いてくれた。2年かけてある程度の基礎が身につくとモザイクというアートの中でもやはり自分のオリジナリティーが欲しくなった。タイルそのものの色ではなくてもっと抽象的に色んな色合いを出したい。自分のために制作中だった夜空の色合いに魔法のような浮遊感がほしくて、先生に相談したら透明なガラスとアクリルを使えばいいとアドバイスをもらい、試してやってみた瞬間すぐに分かった。これは私が挑戦し続けなければいけないアートだ。初めてのコースター制作以来の衝撃は今でも覚えている。



そこからはアクリルとガラスの相性を探る日々。やっぱり経験ある人の言葉は深くささるもので、先生の時折くれるアドバイスはいつも悩んでいた心の重みをフッと軽くしてくれる。そしてひたすらその日々の繰り返し。


そこから1年ほどたって、人前に作品を出してみようと初めて挑戦したのが今年の5月。ローカルイベント参加の誘いが知り合いから入り準備にとりかかった。計画をたてている段階ではなんだか調子にのって「これはとんでもない成功が先にあるんじゃないか」なんて一人頭の中で浮つくけど、実際ラインナップが出来上がると作品の出来には満足しているのに「本当にこれでいいんだろうか」を毎晩ベッドの中で考え続けた。結果、初めてのイベントはまた挑戦してみようと思えるほどの成果だった。というのも、ほとんどの人が自分のためではなくギフトとして購入していたから。制作を続けられるほどの売上はあったけど、なんだか上の空だった。まだ正式なセールスプラットフォームはないにしろ、オーダーはちょこちょこ入っていても日本からばかりだし、アメリカではあまり好かれないものなのかな?とか。


アートのような機能的ではないものを世に出すというのは私にとっては心の中をすべてさらけだすようなものなので、受け入れられれば初対面の人でも抱きしめてキスしたくなるくらい嬉しく、受け入れられなければそれこそ人生のすべてを否定されたような気持ちになった。


そんな中なんだかつられるように私の気持ちは次のローカルなイベントではなく、日本のイベントのほうに心が向いていた。前回たりなかったなにかを今回は日本でぶつけてみたい。私は本当にいいものを出そうと努力してたっけ?自己満足でラインナップを考えてなかったっけ?自分のアートを飾った人が喜んでくれる最大限の努力をしたっけ?アートのその先をちゃんと考えていたっけ?「アートを通じて見えないその先の人のことを考える」そう方向性が決まるとテーマの「自然」にすっとたどり着いた。私が見てきて心が癒やされた自然の色をガラスに閉じ込めて届けたい。おこがましいかもしれないけど見た人、手にとった人が私と同じように癒やされたらいいなと思って海、空、緑をテーマに14点制作して日本に帰った。



それがモザイクを初めてからこの間の代々木公園でのイベントまでの私。


そして今。アメリカで本格的なオンラインの販売と次の5月のローカルイベントに向けてのシリーズ作品の制作を始めている。イベントでの販売がない限り基本家で1人作業。そしていつも付きまとうのはたまにふっと降りてくる孤独感と孤立感。こればかりはきっとずっと付きまとうんだと思う。それでもやめられない、やめたくないのは、今が一番有意義で意味のあることをしていると感じるから。これを続けていればきっといつか「やりきった」と自分を褒めてあげれる道に続くと信じているから。より良いモノを作りたい、私が精一杯表現できる自然の美しさを、頭の中にある理想の美しく意味のある作品を届けたいって常に思えるから。


日本のイベントでは自分の中でも満足できる喜びを得ることができた。手によって下さった方たちが嬉しそうに綺麗だね、帰ったらここに飾ろう、と言葉で聞いた時は涙が出るくらい嬉しかった。甘い考えだけどきっと私は少し背中をおしてくれる自信がほしかったんだと思う。それを今回いろんな方から頂いて、今まで少しふらついていた自分の気持ちに少しだけ作家として強い軸ができたように感じる。


心の中の抽象的な感情を形にした、ある意味曖昧なものだからこそ伝わると嬉しい。


そんな喜びをこれからもずっと私は味わいたい。だから私はアートを創ります。